Dzieciństwo i lata młodości

        Karol Wojtyła urodził się 18 maja 1920 roku w Wadowicach. Był trzecim dzieckiem Karola Wojtyły seniora i Emilii z Kaczorowskich. Został ochrzczony 20 czerwca 1920 roku przez księdza Franciszka Żaka. Jego chrzestnymi zostali Józef Kuczmierczyk (szwagier Emilii Wojtyły) oraz Maria Wiadrowska (siostra matki Karola). W dzieciństwie był  nazywany zdrobnieniem swojego imienia (Lolek). Był chłopcem wesołym, utalentowanym i jak większość rówieśników - każdą wolną chwilę lubił spędzać na powietrzu. Latem grał w piłkę nożną. Od dziecka Lolek kochał też  sporty zimowe. Grywał w hokeja, lubił jeździć na sankach, nieco później zaczął jeździć na nartach. Szkołę podstawową ukończył w Wadowicach.
       Brat Edmund, zwany w domu Mundkiem, urodził się 27 VIII 1906 w Krakowie, pobierał nauki w wadowickim gimnazjum, a później studiował medycynę w Krakowie. 
      Siostra Olga zmarła w dniu narodzin w 1914 roku, gdy Wojtyłowie mieszkali w Krakowie.
      13 kwietnia 1929 r. w wieku 45 lat zmarła matka Karola.
      Od września 1930 r. po zdaniu egzaminów wstępnych Karol Wojtyła uczył się w 8-letnim Państwowym Gimnazjum Męskim im. Marcina Wadowity w Wadowicach. Był utalentowanym uczniem, którego wyróżniała ogromna pobożność.
      W  1932 r. zmarł nagle  brat Edmund, który miał zaledwie 26 lat, gdyż jako lekarz szpitala w Bielsku zaraził się szkarlatyną od pacjentki. Byt to dla Lolka ogromny wstrząs.
      14 maja 1938 r. osiemnastoletni Karol Wojtyła otrzymał celujące świadectwo maturalne i pożegnał wadowickie gimnazjum.